Quel est le jour le plus court de l'année ? Solstice d'hiver

Mis Ă  jour le par Equipe RĂ©daction

🌍 Les solstices d’étĂ© et d’hiver sont des Ă©vĂšnements astronomiques bien connus du grand public, mais pas toujours compris. Chacun a pu en faire le constat : l’automne s’accompagne d’une diminution progressive de la durĂ©e d’ensoleillement quotidien #winteriscoming, phĂ©nomĂšne se poursuivant jusqu’au solstice d’hiver, qui marque alors la nuit la plus longue de l’annĂ©e. À quoi doit-on ce phĂ©nomĂšne ? Ça tombe quand, au juste, le solstice d’hiver ? AmarĂ©o vous dit tout !

Quel est le jour le plus court de l'année ? Solstice d'hiver

C’est quoi, le solstice d’hiver ? Le jour le plus court de l'annĂ©e 

Selon l'Institut de mĂ©canique cĂ©leste et de calcul des Ă©phĂ©mĂ©rides (IMCCE), « Le solstice d’hiver correspond Ă  l’instant oĂč la longitude apparente gĂ©ocentrique du Soleil est Ă©gale Ă  270° » đŸ€š. C’est pourtant clair 😅 ! Bon, un peu de vulgarisation scientifique ne ferait pas de mal đŸ€” 


D’aprĂšs la dĂ©finition plus accessible qu’en fait notre ami Robert, les solstices sont les Â« deux Ă©poques de l’annĂ©e ou le soleil atteint son plus grand Ă©loignement de l’équateur ». Et le solstice d’hiver, pour nous, c’est le jour oĂč la durĂ©e d’ensoleillement sera la plus courte de l’annĂ©e.

C’est un jour oĂč sous nos latitudes, le Soleil se lĂšvera le plus au sud-est et se couchera le plus au sud-ouest. Il apparaĂźtra trĂšs proche de l’horizon, et ses rayons possĂ©deront le pouvoir chauffant le plus faible de l’annĂ©e. La journĂ©e ne dure alors que 8 ou 9 heures : c’est la plus courte de l’annĂ©e. Mais nous ne sommes pas les plus mal lotis, car certains pays connaissent des nuits Ă©ternelles pendant l’hiver, entre l’équinoxe de mars et celle de septembre pour le pĂŽle Nord, et inversement pour le pĂŽle Sud.

C’est pourquoi certaines personnes ont le moral en berne durant cette pĂ©riode de l’annĂ©e 😭 : la durĂ©e d’ensoleillement est rĂ©duite, ce qui se traduit pour les sujets qui y sont sensibles par une dĂ©pression saisonniĂšre. C’est sĂ»r que quand la nuit tombe Ă  17 heures, ça fout un peu le cafard


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Comment expliquer ce phénomÚne ?

La Terre tourne sur elle-mĂȘme, et suit son axe de rotation, qui est lui-mĂȘme inclinĂ© par rapport au plan de l’orbite terrestre đŸ˜”â€đŸ’«. Cette obliquitĂ© terrestre reprĂ©sente un angle d’environ de 23,5° par rapport Ă  la verticale. De ce fait, au fur et Ă  mesure de cette rotation, l’hĂ©misphĂšre nord se rapproche parfois du soleil, pour s’en Ă©loigner ensuite, l’hĂ©misphĂšre sud prenant le relais : elle fait varier notre distance au Soleil, et provoque la succession des saisons.

🌍  Le solstice dĂ©signe donc le moment oĂč l’un des hĂ©misphĂšres est le plus proche du soleil par rapport Ă  l’axe de rotation de la Terre. Le solstice d’hiver chez nous, qui correspond au solstice d’étĂ© dans l’hĂ©misphĂšre sud (les saisons Ă©tant inversĂ©es), se produit donc au moment oĂč la Terre est inclinĂ©e de maniĂšre que l’hĂ©misphĂšre nord soit le plus Ă©loignĂ© du soleil, avant de s’en rapprocher Ă  nouveau. Le Soleil passe alors Ă  la verticale de l'un des deux tropiques.

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Ça tombe quand, le solstice d’hiver ?

Pour 2023, ce sera le 22 dĂ©cembre, Ă  exactement 3 heures, 27 minutes et 19 secondes UTC (coordinated universal time, soit le temps universel coordonnĂ©), ou 4 heures 27 minutes en temps lĂ©gal français (UTC + 1h) đŸ«Ą. Il est calculĂ© Ă  la seconde prĂšs par l'Institut de mĂ©canique cĂ©leste et de calcul des Ă©phĂ©mĂ©rides (IMCCE), le laboratoire de l’observatoire de Paris 🔭, qui analyse la maniĂšre dont le Soleil tourne autour de la Terre. NĂ©anmoins, on considĂšre pour le commun des mortels que le solstice s’étale sur une journĂ©e complĂšte, qui est indiquĂ©e sur le calendrier, et qui dĂ©signe celle de l’annĂ©e dont la nuit sera la plus longue.

Ce moment tombe gĂ©nĂ©ralement dans les jours prĂ©cĂ©dent Noel, tantĂŽt le 21, tantĂŽt le 22 dĂ©cembre, et tombera parfois dĂšs le 20 dĂ©cembre certaines annĂ©es aprĂšs 2080, voire le 23, Ă  partir de l’annĂ©e 2303. À partir de cette date, les jours commenceront Ă  nouveau Ă  s’allonger progressivement, et ce jusqu’au solstice d’étĂ©, 6 mois plus tard, au 21 juin, qui marque l’apogĂ©e de la saison du barbecue 😎. Enfin, le 21 juin
 sur le papier seulement, car en rĂ©alitĂ©, tout comme pour le solstice d’hiver, la date varie d’une annĂ©e sur l’autre entre le 20 et le 22 juin : le solstice d’étĂ© de 2023 est par exemple tombĂ© le mercredi 21 juin Ă  14h 57m 51s UTC et Ă  16h 57m 51s en temps lĂ©gal français (UTC + 2h).

📍
Le jour le plus court de l'annĂ©e est ce vendredi 22 dĂ©cembre 2023 

Le solstice d’hiver est-il le jour le plus froid de l’annĂ©e ?

Mais attention, les journĂ©es les moins ensoleillĂ©es, ne correspondent pas forcĂ©ment aux journĂ©es les plus froides đŸ„¶ ! On peut ainsi situer le pic de l’hiver plutĂŽt mi-janvier. De la mĂȘme maniĂšre, on a gĂ©nĂ©ralement plus chaud en juillet/aoĂ»t qu’en juin, au moment du solstice d’étĂ©. Pourquoi ? Parce que l’atmosphĂšre fait preuve d’une certaine inertie, et les tempĂ©ratures ne suivent la tendance du soleil que quelques semaines plus tard.

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C’est quoi la diffĂ©rence entre les solstices et les Ă©quinoxes ?

Lors les Ă©quinoxes, le jour et la nuit durent exactement la mĂȘme durĂ©e, soit 12 heures đŸ€“ : il s’agit, ici encore, d’un phĂ©nomĂšne de changement de saison astronomique, qui dĂ©signe un autre stade de rotation de la Terre. Il y a en effet un moment oĂč le Soleil va se retrouver dans le plan de l'Ă©quateur, Ă©clairant les 2 hĂ©misphĂšres de maniĂšre Ă©gale : il est exactement au zĂ©nith. Une annĂ©e connaĂźt donc, en plus des deux solstices, deux Ă©quinoxes : le premier, entre les 19 et 21 mars, le second, entre les 22 et 23 septembre.

❓ Le saviez-vous ? La Terre accomplit sa rotation autour du Soleil en prĂ©cisĂ©ment 365,242199 jours, raison pour laquelle on a ajoutĂ© un jour intercalaire tous les quatre ans, fixĂ© au 29 fĂ©vrier les annĂ©es bissextiles. Ainsi, le problĂšme se voit en partie compensĂ© et nous ne nous retrouvons pas avec des saisons complĂštement dĂ©calĂ©es au fur et Ă  mesure des annĂ©es. En partie seulement car il subsiste un minuscule dĂ©calage (365,25 jours, ce n’est pas 365,242199 !), raison pour laquelle on supprime 3 annĂ©es bissextiles tous les 4 siĂšcles.

À retenir

Depuis le solstice d’étĂ© le 22 juin dernier, les journĂ©es ont commencĂ© Ă  diminuer : un phĂ©nomĂšne astronomique immuable, qui se poursuivra jusqu’au solstice d’hiver, qui marquera Ă  son tour un inversement de la tendance. C’est ainsi que le 22 dĂ©cembre 2023, Ă  exactement 4 heures, 27 minutes et 19 secondes, heure française, la Terre sera inclinĂ©e de maniĂšre Ă  ce que l’hĂ©misphĂšre nord soit le plus Ă©loignĂ© du soleil de toute l’annĂ©e, ce qui se traduit par la nuit la plus longue de l’annĂ©e.

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Sources : geo.fr, futura-sciences.com, sciencesetavenir.fr, imcce.fr, parlonssciences.ca, francetvinfo.fr

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