Quel animal de compagnie pour mon enfant ?

Mis à jour le par Equipe Rédaction

“Est-ce que je peux avoir un chien/chat/lapin/cochon d’inde ?” C’est la question que votre bambin vous posera forcément un jour ou l’autre. Celle que vous-même vous avez certainement posée à vos parents. Mais que lui répondre lorsqu’il vous réclame un compagnon ? Quel animal de compagnie choisir pour son enfant ? Entre contraintes, bienfaits et espèces possibles, on fait le point sur cette demande auxquels tous les parents doivent faire face.

Quel animal de compagnie pour mon enfant ?
Sommaire :

Adopter un animal de compagnie, une décision à ne pas prendre à la légère

Avant de répondre favorablement à la demande de votre enfant, il est nécessaire de prendre le temps de la réflexion. En effet, adopter un animal de compagnie c’est prendre un engagement envers cet être vivant. Suivant son espérance de vie, vous êtes susceptible de vous en occuper pendant parfois plus de 10 ans. Entre les soins vétérinaires, les vaccins 💉, la nourriture et les accessoires, un copain poilu peut vite représenter un budget conséquent.

À titre d’exemple, un chat correspond à un coût annuel de 250€ en nourriture + 200€ de litière + 200€ de frais vétérinaires. Il faudra donc au minimum débourser 650€ par an pour prendre soin d’un animal en bonne santé. En cas de maladie ou d’accident, ou quand l’animal vieillit, les frais vétérinaires augmentent considérablement. 💸  

On n’oublie pas non plus la question des week-ends et des vacances. S’il n’est pas possible d’emmener votre compagnon avec vous, il vous faudra trouver des moyens de garde qui peuvent également faire grimper la note. Pour connaître les indications et règles à respecter quand on part en vacances avec son toutou, retrouvez nos conseils pour bien voyager avec son chien.

À partir de quel âge mon enfant peut-il s'occuper d’un animal de compagnie ?

Tous les enfants réclament un jour ou l’autre un animal de compagnie. Et on les comprend ! Comment ne pas craquer devant les grands yeux d’un chiot 🐶 ou le poil tout doux d’un petit lapin. Pour finir de vous convaincre, il est fort à parier que votre bambin promette de s’en occuper lui-même. Même si cet engagement est pris sans malice, l’expérience montre qu’il ne résiste pas au temps.

Avant l’âge de 7 ans, un enfant se lassera très vite de son nouveau compagnon. Il risque également de lui faire mal ou de l’effrayer en le manipulant. À partir de 7 ans, il pourra commencer à en prendre soin. Mais soyez préparé à devoir prendre en charge les tâches les plus contraignantes comme sortir le chien sous la pluie ☔️, changer la litière du chat, nettoyer la cage du lapin…

Beaucoup d'amour et de complicité entre ces deux là...

Enfant et animal, une relation bénéfique

Adopter un animal de compagnie veut donc dire se plier à de nombreuses contraintes. Mais ces obligations sont à relativiser quand on les compare aux bienfaits de la relation enfant-animal. De nombreuses études scientifiques ont démontré l’impact positif du contact avec les bêtes. Sur le développement moteur d’abord, car en voulant jouer avec son chat ou son chien, l’enfant va apprendre des gestes comme lancer une balle 🎾, marcher ou ramper pour se rapprocher de son copain poilu 🙌. 

Mais également sur le développement psychologique, avec une répercussion sur l’empathie et le répertoire des comportements. Quoi de mieux qu’un animal qui vous fuit pour se rendre compte que les agissements négatifs (taper, oppresser) éloignent les autres ? En apprenant à respecter leurs compagnons, les bambins apprennent, par extension, à respecter les humains.

Les animaux aident les enfants à bien grandir, tout comme la nature.😉

Quel compagnon choisir pour mon enfant ?

Le chien, compagnon de jeu idéal pour l’enfant

Affectueux, joueur et capable de sentir l’humeur de l’enfant, le chien est un animal de compagnie en or 🐕. Mais il faut avoir du temps quotidien à lui consacrer pour l’éduquer et le promener. Suivant le caractère de votre enfant, certaines races seront plus adaptées que d'autres. Par exemple, le flat-coated adore les caresses des enfants tactiles. Le labrador, quant à lui, préfère les enfants actifs avec qui courir pendant des heures.

Apprendre à composer avec l’indépendance du chat

Cet animal indépendant est parfait pour apprendre aux enfants la tolérance face aux comportements des autres, même s’ils ne leur font pas plaisir. Quand il a envie de câlins, le chat se montre très tendre et ses ronronnements apaisent n’importe quel être humain stressé 🐈. Moins contraignant qu’un chien, il s’adapte mieux à la vie en appartement, même s’il aura besoin de beaucoup d’attention après vous avoir attendu toute la journée.

Le rat pour les enfants plus grands

Il fait partie des NAC, ces nouveaux animaux de compagnie. Ne vous arrêtez pas à sa mauvaise réputation, le rat est un petit animal très agréable, intelligent, sociable et affectueux 🐀. Il est cependant un peu fragile et ne pourra donc être manipulé sans crainte que par des enfants plus grands.

Le cochon d’Inde fera le bonheur d’un enfant affectueux

L’apprivoiser demande du temps et de la patience, mais une fois le lien créé, cette petite boule de poils n’aura de cesse de réclamer des câlins et des caresses. Comme il ne mord pas et ne griffe pas 🐹, c’est un compagnon de jeu idéal pour les enfants qui aiment donner de l’affection. Il faudra par contre s’en occuper souvent car il n’aime pas la solitude.

Le lapin nain à partir de l’âge de raison seulement

Contrairement au hamster, le lapin nain n’a pas peur de se servir de ses dents et de ses griffes. Sans le vouloir, des enfants trop petits risqueraient de lui faire mal et de subir son mécontentement. Mais à partir de 7 ans, bambin et lapin peuvent partager d’agréables moments câlins 🐰.

À retenir :

Chien, chat, ou rat, quel que soit l’animal de compagnie que vous choisissiez, le lien qu’il nouera avec votre enfant l’aidera à bien grandir. Attention toutefois à préférer une espèce avec laquelle il pourra interagir. Les poissons qui tournent en rond dans leur bocal le lasseront vite. Tout comme un hamster qui passe ses journées à dormir ! 😴

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Sources : Le Monde - France Culture - Santé Magazine - Parents

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Article proposé par Equipe Rédaction

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📷 By Anne-Fleur Saraux. 

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