Pourquoi la mer est bleue au juste ?

Mis Ă  jour le par Equipe RĂ©daction

🌍 Notre planĂšte bleue porte son nom parce que les ocĂ©ans recouvrent plus de 70% de sa surface, et que les premiĂšres images de la Terre vue de l’espace Ă©taient sans Ă©quivoque Ă  ce sujet. Pourtant, lorsque l’on se sert un verre d’eau au robinet, ou que l’on fait couler de l’eau entre les doigts, ce liquide est transparent. En effet, l’eau est en principe un liquide incolore lorsqu’il est pur. Alors comment expliquer ce phĂ©nomĂšne ? Pourquoi la mer est-elle bleue ? Et d’ailleurs, est-elle vraiment bleue ? VoilĂ  la question (pas si) bĂȘte du jour.

Pourquoi la mer est bleue au juste ?

La mer est-elle vraiment bleue ?

Lorsque vous regardez la mer, ou un lac, vous percevez une teinte qui varie du bleu au vert, voire parfois au gris. Pourtant, ce liquide est par nature incolore đŸ€”. Quelle diablerie ! Il s’agit d’un simple effet d’optique dĂ» Ă  la lumiĂšre et Ă  la maniĂšre dont elle nous revient. 

En effet, lorsque les rayons lumineux pĂ©nĂštrent dans l’eau, certains sont absorbĂ©s quand d’autres sont reflĂ©tĂ©s sur la surface de l’eau. Conclusion : non, la mer n’est pas vraiment bleue, mais elle nous apparaĂźt comme Ă©tant bleue.

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Idée reçue n°1 : la mer est bleue parce que le ciel se reflÚte dedans

C’est en partie vrai, mais il ne s’agit pas de la principale raison pour laquelle la mer est bleue. Mais effectivement, la lumiĂšre diffuse du ciel se reflĂšte Ă  la surface de la mer, de sorte que la mer paraĂźt plus bleue par beau temps. 

D’ailleurs, savez-vous seulement pourquoi le ciel est, lui aussi, bleu ? Grande question...

Pourquoi, au juste, la mer est bleue ? Une histoire d’ondes

Le Soleil diffuse une lumiĂšre blanche composĂ©e en rĂ©alitĂ© de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel 🌈, chacune possĂ©dant une longueur d’onde diffĂ©rente, le mĂȘme arc-en-ciel que celui qui est visible lorsque l’on perçoit la lumiĂšre rĂ©fractĂ©e par des gouttes de pluie. Elles constituent le spectre des couleurs visibles. Et chaque longueur d’onde, ou chaque couleur devrait-on dire, n’est pas absorbĂ©e de la mĂȘme maniĂšre par les molĂ©cules d’eau.

Au moment de la rencontre entre la lumiĂšre et l’eau, le cĂŽtĂ© rouge et jaune du spectre, qui sont des ondes plus longues, est absorbĂ© en premier (entre 10 et 30 mĂštres), suivi de la couleur verte, autour de 60 mĂštres, et le cĂŽtĂ© bleu, lui, ne l’est que beaucoup plus en profondeur (vers 90 mĂštres), de sorte que c’est la couleur la plus rĂ©fractĂ©e et qu’elle devient dominante. 

De ce fait, nos yeux perçoivent les rayonnements verts ou bleus, seules couleurs Ă  ĂȘtre rĂ©flĂ©chies, ce qui donne, de notre point de vue, une couleur bleue Ă  l’ocĂ©an et parfois une couleur verte Ă  certains lacs. Ce processus s’appelle l’absorption sĂ©lective đŸ€“. 👉 Pourquoi l'air de la mer nous fatigue-t-il autant ?

Mais alors comment se fait-il que le verre que je me sers au robinet me paraisse toujours aussi transparent ? Tout simplement parce qu’il s’agit d’un phĂ©nomĂšne plutĂŽt lĂ©ger, qui se rĂ©vĂšle en prĂ©sence d’une grande quantitĂ© d’eau sur une certaine profondeur.

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Pourquoi le bleu de la mer n’a-t-il pas toujours la mĂȘme teinte, ou vire-t-il au vert ?

Si ce bleu varie, c’est en raison, d’une part, de la teneur en minĂ©raux et en organismes vivants contenu par l’eau en question, et d’autre part du fait de la profondeur prĂ©sentĂ©e Ă  un endroit donnĂ©. Plus la couche d’eau est Ă©paisse, plus la couleur bleue s’intensifie. 

C’est pourquoi l’eau d’un ruisseau vous apparaĂźt toujours transparente et incolore. Ainsi, une eau riche en phytoplanctons photosynthĂ©tiques absorbe plus rapidement les ondes bleues, et c’est la couleur verte qui l’emporte en introduisant une absorption chlorophyllienne au mĂ©canisme. 

C’est ainsi que certaines eaux cĂŽtiĂšres riches en algues peuvent arborer un magnifique Ă©meraude ou turquoise, comme certains lagons de la CĂŽte d’Azur đŸ€©.

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À retenir
La couleur de la mer fascine depuis la nuit des temps : quoi de plus beau que d’admirer ce bleu qui s’étend Ă  l’infini, surplombĂ© d’un ciel tout aussi azur ? Mais vous ĂȘtes vous seulement demandĂ© pour quelle raison cette immense Ă©tendue d’eau arborait de si belles palettes de couleurs alors que l’eau qui coule de votre robinet est dĂ©sespĂ©rĂ©ment transparente ? Avouez que ce serait quand mĂȘme moins pittoresque, un ocĂ©an incolore ! Tout est une question de longueurs d’onde lumineuses Ă©mises par le soleil, et plus ou moins rapidement absorbĂ©es par le grand bleu. On se couchera moins bĂȘte, ce soir !
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Sources : caminteresse.fr, futura-sciences.com, lepoint.fr, mnhn.fr, cairn.info

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