Les incroyables facultés des chiens de travail

Mis Ă  jour le par Equipe RĂ©daction

đŸ¶ N’importe quel propriĂ©taire de chien est en mesure de l’affirmer : Ă  quelques exceptions prĂšs, ces animaux sont bigrement intelligents. Ils prĂ©sentent d’étonnantes facultĂ©s d’apprentissage, de mĂ©moire, et de raisonnement, plus ou moins prononcĂ©s en fonction des races et des individus. Certains chiens peuvent comprendre jusqu’à 1000 mots, des capacitĂ©s hors du commun dans le rĂšgne animal ! Une intelligence que l’Homme n’a pas manquĂ© d’exploiter afin de mettre Ă  son service les facultĂ©s parfois hors du commun des chiens dits de travail, ou d’utilitĂ©, et ce depuis des milliers d’annĂ©es. C’est quoi, un chien de travail, et comment s’est-il rendu irremplaçable auprĂšs de nous ?

Les incroyables facultés des chiens de travail

C’est quoi, un chien de travail ?

🐕‍đŸŠș Un chien de travail ou d’utilitĂ© est une race de canidĂ© spĂ©cialement sĂ©lectionnĂ© pour son intelligence et ses facultĂ©s Ă  les mobiliser au service de l’Homme. Cette intelligence, initialement innĂ©e, et donc plutĂŽt d’ordre gĂ©nĂ©tique, repose Ă©galement sur des capacitĂ©s d’adaptation et d’apprentissage de l’animal. En fait, il s’agit bien souvent d’une intelligence instinctive qui s’exprime, et qui leur dicte un comportement dans une situation donnĂ©e, ce comportement pouvant alors ĂȘtre travaillĂ© et faire l’objet d’un apprentissage plus poussĂ© afin de mettre Ă  profit ces facultĂ©s pour un objectif ou une cause donnĂ©e.

Ainsi, un chien de troupeau sait d’instinct comment se comporter en prĂ©sence de bĂ©tail, et un chien de chasse aura l’envie irrĂ©pressible de se lancer Ă  la poursuite d’un gibier, alors que ces deux situations laisseront de glace d’autres races qui n’y sont pas prĂ©disposĂ©es. MĂ©moire, analyse, concentration, observation, mimĂ©tisme
 La stimulation permet ensuite d’aiguiser, ou Ă  l’inverse, de gommer en partie certains comportements.

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Le chien de troupeau, celui qui aime quand ça file droit !

Le chien de troupeau est utilisĂ© depuis la nuit des temps en raison de ses incroyables facultĂ©s de travail et de son indĂ©niable utilitĂ© pour la conduite des troupeaux ovins, bovins ou caprins 🐑. Le chien est formĂ© Ă  diffĂ©rentes tĂąches, comme ouvrir un passage dans le troupeau Ă  mesure que l’éleveur avance et lui permettre ainsi la distribution de l’alimentation sans se faire bousculer, les exercices de conduite ou de manƓuvre du troupeau dans un espace dĂ©signĂ©, l’immobilisation des bĂȘtes sous le contrĂŽle du chien, le tout sans agressivitĂ©.

Dans cette catĂ©gorie, le Border Collie est sans doute le premier de la classe : athlĂ©tique, volontaire, trĂšs intelligent, il a besoin d’une importante stimulation intellectuelle pour ĂȘtre bien dans ses patounes. Le Patou, de son cĂŽtĂ©, joue plutĂŽt un rĂŽle protecteur des troupeaux, contre certains prĂ©dateurs comme le loup đŸș.

Au boulot !

Les chiens détecteurs de maladies, un mode de dépistage étonnant

Les chiens possĂšdent un flair 10 000 Ă  20 000 fois plus dĂ©veloppĂ© que celui de l'Homme, c’est un fait 👃.

Ce flair exceptionnel du chien est mis Ă  profit dans le domaine de la recherche scientifique. Il est notamment capable de dĂ©pister, rien qu’à l’odeur, certains types de cancer comme le cancer du sein, du poumon, ou de la prostate, Ă  l’aide de composĂ©s volatiles odorants Ă©mis par les tumeurs. Les Ă©tudes ont dĂ©montrĂ© qu’il Ă©tait en mesure de dĂ©tecter un cancer avec 97 % de fiabilitĂ©, ce qui fait du procĂ©dĂ© une nouvelle mĂ©thode de dĂ©pistage des cancers prĂ©coce et non invasive đŸ’Ș. Il peut notamment dĂ©tecter le diabĂšte, ou encore la covid-19 en raison d’un flux spĂ©cifique expirĂ© par les patients atteints. Des capacitĂ©s dĂ©montrĂ©es, mais encore bien mystĂ©rieuses car l’Homme lui-mĂȘme ne connaĂźt pas encore la vĂ©ritable nature des molĂ©cules dĂ©tectĂ©es par les chiens đŸ€”.

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Le chien de sauvetage, formé pour secourir les victimes

En cas d’avalanche, il faut rĂ©agir vitre pour repĂ©rer et dĂ©gager les victimes ensevelies sous la neige đŸ„¶. C’est pourquoi on hĂ©liporte alors un couple maĂźtre/chien sur les lieux de la catastrophe. Et dans cette catĂ©gorie, il n’y a pas photo, un chien seul vaut le travail de 10 hommes, et 10 fois plus rapidement. Et oui, nous ne pouvons pas lutter : le chien possĂšde 15 fois plus de cellules olfactives que nous.

Rechercher des victimes dans les dĂ©combres aprĂšs un sĂ©isme, un bombardement, un glissement de terrain, ou autre catastrophe, voilĂ  encore une mission pour nos fidĂšles compagnons. Une fois encore, c’est son odorat, ici, qui est mis Ă  profit.

Bien souvent, ce sont les bergers allemands et les malinois qui sont prĂ©fĂ©rĂ©s pour cette discipline en montagne, et plutĂŽt les Terre-neuve, les Landseer, les Labrador et Golden retriever qui s’y collent en mer 🌊.

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Chien de pistage et de recherche, un incroyable flair

Le chien possĂšde 225 millions de neurones olfactifs, contre 5 millions chez l’Homme, et peut dĂ©tecter 500 000 odeurs diffĂ©rentes, contre 4000 pour nous. Échec et mat pour le toutou đŸ„‡ !

GrĂące Ă  cette facultĂ©, le chien de pistage est entraĂźnĂ© Ă  retrouver un ou des individus grĂące Ă  des indices olfactifs đŸ•”‍♀ : objet, vĂȘtement, effet personnel
 C’est l’alliĂ© indispensable des gendarmes en cas de disparition inquiĂ©tante ou d’enlĂšvement. Les capacitĂ©s de concentration sont alors indispensables au chien d’utilitĂ©, qui doit rester focus, malgrĂ© les circonstances (environnement, odeurs parasites, vent
) sur son objectif pour ne pas perdre la trace. Il est certain que si un chien en pleine recherche se laisse perturber par les odeurs qui Ă©manent de la boucherie du coin de la rue đŸ„©, ou celles d’un chat non loin de lĂ , c’est un mauvais candidat. La relation avec le maĂźtre, dans pareille situation, est centrale : complicitĂ© et interprĂ©tation des rĂ©actions du chien, mais sans l’influencer, sont de mise.

Mais les chiens de pistage ne sont pas les seuls Ă  jouer de la truffe ! Ahah đŸ€­â€Š Pour les gourmands, le chien truffier est spĂ©cialisĂ© dans le cavage 😋. Le chien de chasse, lui aussi, met Ă  profit ses incroyables capacitĂ©s pour pister du gibier et le traquer. De leur cĂŽtĂ©, Ă  chaque chien de recherche son domaine de compĂ©tence ! Drogue, explosifs, faux billets, produits illicites
 Il n’est pas rare de les voir travailler Ă  la douane ou dans un aĂ©roport.

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Chien guide d’aveugle et chien d’assistance, un soutien irremplaçable

Certaines races se distinguent par leur docilitĂ© et certaines facilitĂ©s d’apprentissage. Ces caractĂ©ristiques en font de bons candidats pour l’assistance de personnes en situation de handicap 🐕‍đŸŠș : guider une personne non voyante et lui Ă©viter tous les Ă©cueils lors de ses sorties, aller chercher des objets, ouvrir des placards, allumer la lumiĂšre
 Ces animaux sont formĂ©s Ă  de nombreux gestes du quotidien afin d’aider leur maĂźtre dans la vie de tous les jours. Dans ce cas, le fidĂšle compagnon joue Ă©galement un rĂŽle social et un soutien moral prĂ©cieux auprĂšs d’un public qui souffre souvent d’un certain isolement.

À retenir

Pourquoi croyez qu’on parle du chien comme Ă©tant le meilleur ami de l’Homme ? Parce que c’est le cas, pardi ! Alors en poussant un peu le raisonnement, on pourrait se demander s’il est bien Ă©thique d’exploiter ainsi les capacitĂ©s des chiens de travail, et d’en faire des animaux Ă  ce point utilitaires, surtout dans une sociĂ©tĂ© oĂč il est davantage perçu dĂ©sormais comme un vĂ©ritable animal de compagnie. Mais ce qu’il faut comprendre, c’est que d’une part, dans la majoritĂ© des cas, ces toutous adorent leur travail et ont besoin d’exploiter leurs compĂ©tences pour ĂȘtre Ă©quilibrĂ©s et heureux, et que d’autre part, seule une complicitĂ© sans faille avec leur maĂźtre est de nature Ă  leur permettre de se dĂ©passer dans leur domaine.

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Sources : jardinage.lemonde.fr, centrale-canine.fr, futura-sciences.com, lepointveterinaire.fr

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