Zoom sur le tilapia, poisson le plus consommé du monde

Mis à jour le par Equipe Rédaction

Le tilapia, poisson exotique appartenant à la famille des Cichlidés originaire d’Afrique et du Proche-Orient, est étonnamment méconnu du grand public. Pourtant, il s’agirait du poisson le plus consommé au monde. Riche en protéines, pauvre en lipides, doté d’une chair au goût délicat, sa consommation n’en est pas moins parfois déconseillée. Surnommé « poulet aquatique » outre-Atlantique en raison de son goût subtil et de sa capacité à se reproduire en élevage, zoom sur ce poisson d’eau douce qui fait parler de lui !

Zoom sur le tilapia, poisson le plus consommé du monde
Sommaire :

Tilapia, qui es-tu ?

Souvent pêché au large de l’Afrique et en Orient, au Proche-Orient et Moyen-Orient, il est très bon marché, ce qui lui vaut une partie de son succès. Il s’agirait de l’espèce de poisson la plus consommée aux Etats-Unis 🏆.

On en trouve en réalité trois genres zoologiques différents, qui comprennent chacun plusieurs espèces, dont les plus courantes sont le tilapia du Nil (Oreochromisniloticus) et le tilapia de Java ou Tilapia du Mozambique (O. mossambicus), pourtant listé comme espèce « vulnérable », plus souvent consommé par les populations locales. On aurait commencé à l’élever à partir de 4.000 ans, en Egypte, mais son commerce ne décolla vraiment qu’à partir de la seconde guerre mondiale, à la suite d’une pénurie de viande en Afrique du Sud 🥩.

La légende raconte que les poissons que le Christ multiplia afin de nourrir les foules lors de l’épisode miraculeux du Nouveau Testament et de l’Evangile selon Jean étaient des tilapias, lui permettant alors de nourrir plus de 5.000 hommes. Ce qui en fait tout à coup une véritable star des bancs de poisson 😎 ! Mais le nom « tilapia » signifie tout simplement « poisson » en Botswanais…

Poisson à l’aspect compact, il a une apparence lisse, du fait de ses écailles cycloïdes, et une nageoire dorsale à 16 ou 17 épines. Sa couleur est variable, en fonction des espèces, pouvant aller du bleu très sombre au rouge orangé. Espèce tropicale, il vit dans des eaux peu profondes et chaudes, au minimum de 15 degrés, et idéalement autour de 28 et 32 degrés. Dans la nature, il peut vivre plus de 10 ans, et atteindre un poids de 5 kilos, voire plus 💪.

Poisson d’eau douce ou d’eau saumâtre, il s’adapte néanmoins à toutes les salinités, et supporte très bien de vivre en mer. C’est un omnivore brouteur qui se nourrit de phytoplancton, de périphyton, d’algues, de petits invertébrés et de détritus, contrairement au saumon ou à la truite. C’est en fait une sorte de carpe exotique 🌴.

Carpe Diem !

Bien pratique, ce poisson est presque dépourvu d’arêtes, ce qui est une autre raison de l’engouement qu’il suscite. Sa chair blanche au goût peu prononcé plaît en cuisine, car il peut être facilement arrangé à toutes les sauces et associé à sa guise 😋. Il est également excellent cru, en sushi ou en sashimi, ou encore mariné, à condition d’être extra-frais ! Les risques d’intoxications alimentaires, comme avec tous les poissons, doivent être pris en compte. Les poissons crus, fumés ou marinés peuvent en effet contenir des bactéries, des parasites ou des virus généralement détruits lors de la cuisson.

Un poisson presque dépourvu d'arêtes. 

Les atouts du tilapia dans votre assiette

🐟 D’une manière générale, la consommation de poisson une à deux fois par semaine est associée à une diminution de la mortalité coronarienne. Considéré comme un poisson maigre, le tilapia est pauvre en matières grasses, mais contient néanmoins de l’acide eicosapentaénoïque (AEP) et de l’acide docosahexaénoïque (ADH), des omega-3 qui favorisent le bon fonctionnement des systèmes immunitaire, hormonal et circulatoire :

  • En réduisant la tension artérielle et la formation de caillots, les omega-3 sont un rempart indispensable contre les maladies cardiovasculaires.
  • Un petit coup de blues 😭 ? Sortez vos casseroles ! Car au-delà de ça, ces omega-3 jouent un rôle dans la prévention de la dépression.
  • Enfin, grâce à un effet anti-inflammatoire, ils luttent contre nombre de pathologies impliquées dans ce mécanisme, comme l’asthme, le psoriasis ou l’arthrite rhumatoïde.

Son ratio omega-3/omega-6 n’est toutefois pas idéal, en particulier pour les poissons d’élevage, contrairement à des poissons gras comme le saumon, qui contiennent plus de 2 500 mg d’oméga-3 par portion de 100 grammes, contre 240 mg pour le tilapia. Cela pourrait avoir comme conséquence, au contraire, de favoriser l’inflammation dans l’organisme, et avec elle les maladies cardiaques, l’arthrite, l’asthme et autres réjouissances 🤒.

🐟 En revanche, ce poisson est une excellente source de protéines, renfermant pas moins de 9 acides aminés essentiels 💪. Pour 100 grammes de poisson, on trouve 26 grammes de protéines et seulement 128 calories. Des apports indispensables pour tous les tissus composant notre corps : peau, muscles, ou encore os. Ces protéines auraient également aussi pour effet d’augmenter l’absorption de glucose par l’organisme.

🐟 La quantité de vitamines et de minéraux contenue par le tilapia est également impressionnante. Il est riche en phosphore, qui est le 2ème minéral le plus abondant de l’organisme après le calcium, en sélénium, potassium, niacine, Vitamine B12, Vitamine D, Magnésium, Vitamine B3, ou encore B6.

🐟 Le poisson, en général, est également source de mercure, et ça c’est moins fun 😕… En cause les rejets provoqués par l’industrialisation. De fait, la santé en prend un coup. C’est pourquoi certains poissons ne doivent pas être consommés trop fréquemment ⛔, et notamment les prédateurs, en haut de la chaine alimentaire, qui ont consommé des proies qui elles-mêmes avaient consommé des proies (…) contenant du mercure, car ils en contiennent de fait une plus grosse proportion.

Ce n’est heureusement pas le cas du tilapia, qui se nourrit aux niveaux inférieurs de la chaîne alimentaire, ouf 🤗 !

Qu’en pense-t-on question écolo ?

Jeter son dévolu sur le tilapia peut participer à soulager d’autres espèces menacées d’extinction, dont les stocks s’amenuisent 👉 Comment protéger les océans ? À nous de jouer ! Néanmoins, considéré comme une espèce invasive, il pose certains problèmes pour la biodiversité de divers milieux dans lequel il a été introduit, et contribue à la disparition d’espèces endémiques dans plusieurs régions 🐠.

Les principaux pays pêcheurs de Tilapia sont le Mexique, l’Egypte, le Nigeria, et l’Indonésie. Mais le Tilapia consommé est en grande partie issu de l’aquaculture, et les principaux pays producteurs sont l’Indonésie, la Chine, l’Egypte, et le Bangladesh. En France, par exemple, nous importons principalement du tilapia congelé en provenance de chine (ouille ! Mauvaise idée, on vous en reparle un peu plus tard 😅…).

On souligne souvent le faible impact de ces élevages sur l’environnement, en comparaison des élevages de poissons carnassiers 🌍. C’est effectivement le cas, sous réserve de pratiques d’élevage responsables, et c’est là où le bât blesse… Car le Tilapia n’étant pas bien cher à nourrir, résistant et nécessitant assez peu de place, sa production est complètement folle, et malheureusement, les normes de qualité exigées en Europe sont rarement respectées…

Manger bio et de saison, réduire sa consommation de viande, bannir l’huile de palme de son caddie… Parce que la protection de l’environnement passe aussi par votre assiette ! 👉  9 conseils simples et efficaces pour réduire son impact environnemental7 gestes du quotidien qui ont un impact immédiat pour la planète8 gestes pour prendre soin de la biodiversité

Un élevage intensif montré du doigt

C’est ainsi qu’il s’agit de la 2ème espèce la plus élevée au monde, après la carpe et devant le saumon. Les produits vendus en Europe sont d’ailleurs souvent issus de modes de production intensifs (cages flottantes, étangs, raceways…). Les poissons mâles ♂️ ayant une croissance bien plus intéressante que celle des femelles ♀️ (deux fois supérieure), les élevages pratiquent couramment l’inversion sexuelle des alevins femelles à l’aide d’hormones sexuelles leur étant administrées. Ainsi, le cheptel est mono-sexe, exclusivement masculin, et de meilleure valeur marchande.

Les techniques d’élevage intensif et non réglementé, au point de mettre en péril les écosystèmes, sont montrées du doigt. Ils sont en effet susceptibles de détériorer des lacs entiers en quelques années, en raison des déchets provenant des cages qui y sont disposées. Sans parler des poissons qui parviennent à s’échapper et à mener à la disparition d’autres espèces endémiques.

Nourris aux granulés de soja, de maïs génétiquement modifié, et de déchets divers, on est loin du tilapia sauvage, plus riche en oméga-3 et en nutriments. Usage intensif des antibiotiques, exposition aux pesticides et aux produits chimiques, résidus de médicaments vétérinaires et additifs dangereux… En chine, notamment, ils sont fréquemment nourris avec des excréments d’animaux d’élevage. Hum, bon appétit, bien sûr 🤮 ! Le tilapia d’élevage est donc plus riche en omega-6, en raison de son alimentation à base d’aliments transformés, source d’inflammation, et contient un niveau de dioxine préoccupant, produit chimique dont la demi-vie est d’environ 7 à 11 ans.

Il est donc important de ne consommer que des tilapias en provenance d’élevages durables, et d’éviter les produits en provenance de Chine, ou des tilapias sauvages, qui sont de fait plus sains (mais plus rares !). Côté écolabels, on trouve les Tilapias d’élevage ASC - Aquaculture Stewardship Council (29 fermes dans le monde sont labellisés), et les poissons certifiés AB (Agriculture Biologique) 🌿. Soyez sélectif !

📌
Le tilapia, c'est 143 kilos de poisson par seconde au niveau de sa production mondiale. Cela représente 4,5 millions de tonnes par seconde... Ce qui en fait haut la main le poisson le plus consommé du monde. À noter qu'avant lui, les poissons les plus vendus au monde étaient le saumon et la truite arc-en-ciel. 

👉 Slow food : pour une alimentation bonne, propre et juste

À retenir :

Le Tilapia est un poisson couramment consommé mais étonnamment méconnu du grand public. Il est bon marché, n’a presque pas d’arêtes, et une chair au goût délicat et subtil. Il n’est pas particulièrement riche en omega-3, mais est en revanche une excellente source de protéines, d’acides aminés essentiels, de vitamines et de minéraux. Ce « poulet aquatique », comme on le surnomme, est très facile à élever en aquaculture, notamment de manière intensive, et les producteurs ne se privent pas, donnant lieu à des dérives susceptibles de présenter des risques pour la santé du consommateur. Il est donc important d’être très sélectif pour bénéficier sans risque des nombreux bienfaits qu’il nous réserve.

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Sources : passeportsante.net, guidedesespeces.org, consoglobe.com, santeplusmag.com, plus-saine-la-vie.com, futura-sciences.com, sante-nutrition.org


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