Grotte Chauvet, ce que vous devez savoir avant de visiter

Mis à jour le par Equipe Rédaction

Et si vous et vos enfants vous preniez pour des hommes préhistoriques le temps d’une journée ? En Ardèche, entre Montélimar et Alès, se trouve un site historique et artistique exceptionnel. Avant de visiter ce lieu immanquable, on vous explique tout ce qu’il y a à savoir sur l’incroyable grotte de Chauvet.

Grotte Chauvet, ce que vous devez savoir avant de visiter
Sommaire :

La découverte de la grotte Chauvet, une date historique

C’est le 18 décembre 1994 que 3 spéléologues amateurs font, par hasard, cette incroyable découverte. Jean-Marie Chauvet, Christian Hillaire et Éliette Brunel entendent parler d’un « trou souffleur » dans le cirque d’Estre en Ardèche. Cette cavité pourrait-elle être l’entrée vers une grotte à explorer ? Afin d’en avoir le cœur net, ils décident de se rendre sur place. Après s’être faufilés dans le boyau étroit 🔦, ils trouvent une première salle, puis une deuxième. Le sol y est jonché d’ossements d’animaux et les parois couvertes de peintures. Sans le savoir, ces 3 amis viennent de trouver un lieu exceptionnel : la grotte ornée la plus ancienne de la planète ! Elle sera d’ailleurs baptisée du nom de Jean-Marie Chauvet, car c’est lui qui le premier aura eu l’idée de venir visiter cette cavité.

Visiter la grotte pour tout savoir de l’art préhistorique

Faites l’expérience d’une incroyable plongée dans l’expression artistique de nos ancêtres ! Il y a 36 000 ans, les hommes préhistoriques sont venus dans cette caverne pour y réaliser des œuvres d’art. Près de 1 000 dessins s’affichent sur les parois, entre stalactites et stalagmites. On y reconnaît 14 espèces d’animaux différents comme des lions 🦁, des chevaux, des mammouths… Mais au-delà des figures représentées, ce sont les techniques picturales utilisées par ces hommes de la Préhistoire qui laissent sans voix 🎨. Perspective, profondeur, estompe ; ici la forme d’art est tellement aboutie, qu’en comparaison, la grotte de Lascaux fait pâle figure. Pourtant, la grotte de Chauvet est deux fois plus ancienne que sa consœur de Dordogne.

Visiter la grotte de Chauvet, c’est comme découvrir un musée préhistorique. Un lieu de pure création - car l’endroit n’a jamais été utilisé comme lieu de vie - qui doit absolument faire partie de votre prochaine visite en Ardèche.

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Grotte de Chauvet 2 : une réplique pour préserver l’original

Il faut savoir que pour des raisons de conservation, la grotte de Chauvet n’a jamais été ouverte au public 🙅🏽‍♀️. Les ravages qu’avait causés le tourisme de masse dans la grotte de Lascaux ont servi de leçon aux scientifiques et aux pouvoirs publics. Mais comme il était impensable que tout le monde ne puisse pas profiter de cette incroyable découverte, une réplique fut ouverte en 2015. Plus de 5 années d’études et 30 mois de chantier furent nécessaires pour créer Chauvet 2, une nouvelle grotte de 3000 m² au sol. C’est ici que les visiteurs peuvent découvrir en toute sécurité les parois reproduisant, au millimètre près, les peintures les plus marquantes du site originel.

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Avant de visiter, organisez votre venue

Si la reconstitution de la grotte est bien l’immanquable, le site de Chauvet 2 offre également d’autres infrastructures. Comptez approximativement 1 heure de visite pour découvrir la cavité recrée. Sur une passerelle ponctuée de 10 stations d’observations, vous y observerez 27 panneaux rupestres. Le clou du spectacle étant assuré par la grande fresque des lions : un tableau monumental de 12 mètres de long ! 🖼

Pour tout comprendre de l’univers préhistorique, ne manquez pas non plus, la Galerie de l’Aurignacien. À travers un parcours ludique et interactif, trois thèmes sont abordés : nos ancêtres préhistoriques, l’Ardèche il y a 36 000 ans et surtout l’art des origines. Une visite de 60 minutes, pour apprendre tout en s’amusant.

Informations pratiques pour la grotte de Chauvet

Entrée :

  • S’il n’est pas obligatoire de réserver son entrée à l’avance, vous pouvez quand même le faire sur le site officiel.
  • Le tarif inclut la visite de la grotte-réplique, l’accès à la Galerie de l’Aurignacien et aux animations qui se déroulent pendant les vacances scolaires.
  • Il est nécessaire d’être sur le site de la reconstitution de la grotte au moins 30 minutes avant l’heure indiquée sur votre billet. ⌚️

Tarifs :

  • 17€ adulte
  • 8,50€ jeune
  • Gratuit pour les enfants de moins de 10 ans.
  • Il est également possible de visiter la grotte quand on est muni du Pass Ardèche.
Autres informations pratiques à savoir :

 - Le masque et le pass sanitaire sont obligatoires.
- La grotte Chauvet 2 Ardèche est accessible aux personnes en situation de handicap moteur, visuel, auditif, mental et/ou psychique. 👨🏻‍🦼
- Les photos sont interdites à l’intérieur.
- Les animaux ne sont pas autorisés sur le site (sauf chien guide).
- La température à l’intérieur de la grotte est d’à peu près 16°C.

Explorer - protéger - se ressourcer
#BornToBeWild

Sources : Vanity Fair - Le Dauphiné - France TV - Grotte de Chauvet 2

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