Piqûre de vive, aïe, aïe, aïe ! Comment réagir ?

Mis à jour le par Equipe Rédaction

Ceux qui ont déjà connu cette mésaventure vous le confirmeront : une piqûre de vive est très douloureuse, et provoque une affreuse décharge électrique, suivie d’une sensation de brûlure intense qui peut être ressentie dans tout le membre atteint. Comment réagir si vous en êtes témoin ou victime ? Quels sont les gestes à adopter ? Quelles sont les complications possibles ? On vous dévoile le guide de survie en cas de piqûre de vive 🐡 !

Piqûre de vive, aïe, aïe, aïe ! Comment réagir ?
Sommaire :

Qui est donc ce poisson si redoutable ?

Les vives (Echiichthys vipera), qui portent le surnom charmant d’« épines de judas », semblent avoir été créées dans l’unique but de pourrir vos vacances #lesdentsdelavive. Ces petits poissons mesurant de 10 à 18 cm et vivant sur les fonds sablonneux le long de nos côtes possèdent une aiguille dorsale venimeuse, et ont pour habitude de s’enfouir dans le sable en eau peu profonde au printemps et en été, soit en pleine saison balnéaire 🏖️ !

En réalité, elle vient y pondre ses œufs, et finalement, c’est nous, touristes, envahissants, en manque d’embrun et d’air marin, qui venons lui casser les pieds dans son habitat naturel  😎… Ce n’est donc qu’un juste retour des choses : elle nous les pique en retour !

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Ce n’est pourtant pas un animal agressif, mais c’est un réflexe de protection qui se produit lorsqu’on pose le pied ou la main sur elle, la première épine de sa nageoire dorsale étant érectile et venimeuse.

La piqûre intervient souvent en eau peu profonde, de 1 à 1,5 mètre, à l’occasion de baignade, de jeux dans l’eau, ou de pêche 🎣. C’est ainsi qu’on compte de 200 à 300 piqûres de vive en France chaque année, et pas de jaloux : l’ensemble du littoral français est concerné, avec une petite préférence néanmoins pour le sud-ouest et la Méditerranée.

Attention notamment lors de la pratique de snorkeling ! De même, si vous trouvez un cadavre de vive, méfiez-vous : il peut continuer à piquer !

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Quels sont les symptômes ?

Vous ne pouvez pas vous tromper si vous êtes piqué, vous le saurez instantanément car les symptômes sont brutaux, immédiats et intenses, et ne laissent aucune place au doute :

  • Une vive douleur est ressentie, suivie d’une sensation de brûlure, de fourmillement et d’engourdissement ;
  • La douleur peut s’étendre et irradier dans tout le membre touché ;
  • Des vésicules autour du point de piqûre, une pâleur de la peau, avec un œdème local peuvent parfois apparaître.

La douleur est si intense qu’elle peut provoquer nausées persistant 20 à 50 minutes, vertiges, sueurs, maux de tête, palpitations, fièvre, vertiges, vomissements 🤮, voire un malaise avec perte de connaissance 😵. Il faut donc sortir immédiatement de l’eau le cas échéant, afin d’éviter tout risque de noyade.

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Les complications possibles

Cette piqûre est impressionnante, mais généralement sans gravité. La douleur s’estompe d’elle-même en 24 à 48 heures, et ne provoque jamais de réaction allergique grave. Il faut voir le bon côté des choses, vous échapperez donc au choc anaphylactique, ouf 😅 ! La seule complication à craindre, pas des moindres, est celle de la noyade, facilement évitable en sortant instantanément de l’eau en cas de piqûre, et éventuellement de l’infection.

Comment réagir ?

Si vous vous trouvez sur une plage surveillée, alertez les sauveteurs qui sauront quels gestes adopter. Vous êtes seul ? ⚠️ Sortez de l’eau, ou sortez la victime de l’eau, allongez-la en surélevant le membre touché.

Le venin de la vive, composé essentiellement de protéines, est thermolabile : il craint la chaleur 🥵 ! La douleur va donc s’atténuer en appliquant de la chaleur, autour de 45 °C et pendant environ 15 minutes, sur la zone de la piqûre. Si vous en êtes au stade de la nausée, c’est-à-dire de 20 à 50 minutes après la piqûre, l’application d’une source de chaleur a du sens. Plus vous attendez pour appliquer la source de chaleur, moins ce sera efficace ⌚.

Certains centres Antipoisons, comme c’est le cas à Marseille, procèdent à la technique du choc thermique en cas de piqûre de vive : ils appliquent une source de chaleur sur la lésion pendant deux minutes, puis de la glace enveloppée dans un linge 🥶. Cette opération pouvant être renouvelée plusieurs fois. Ce choc thermique a pour effet de détruire le venin, et avec lui, la douleur.

📌
Non, il est inutile (et pas très hygiénique) d’uriner sur une piqûre de vive : la température de l’urine est insuffisante pour soulager la douleur (37°C, en principe), et la durée d’application sera insuffisante pour obtenir le moindre effet. Préférez un bain d’eau très chaude, ou une source de chaleur comme un sèche-cheveux, ou un briquet, en prenant garde à ne pas vous brûler, ou à ne pas brûler la victime.

Dès que possible, désinfectez soigneusement la piqûre, et prenez un antidouleur de type paracétamol et éventuellement un antihistaminique. Vérifiez également que vous êtes bien à jour de votre vaccin anti-tétanos 💉. Si vos symptômes restent importants plus de deux heures après avoir été piqué, ou si vous constatez un début d’infection, consultez ! Une antibiothérapie pourra éventuellement vous être prescrite 💊.

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Comment l’anticiper ?

Lorsqu’elle s’enfouit dans le sable, la vive ne laisse que ses yeux et sa mâchoire dépasser, et est donc quasi-indétectable. Il n’y a donc pas vraiment de moyen de prévenir une piqûre de vive. En revanche, le port de chaussures plastifiées lors de la baignade est efficace, et de gants en caoutchouc pour les plongeurs et pêcheurs.

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À retenir :

Mésaventure sans gravité, la piqûre de vive n’en est pas moins des plus désagréables, provoquant des douleurs si vives qu’elle peut engendrer des nausées et provoquer des étourdissements, voire un évanouissement pour les plus sensibles. Si malheureusement vous en êtes victime, sortez immédiatement de l’eau, et appliquez au plus vite une source de chaleur d’environ 45°C sur la zone, éventuellement suivie de glace enveloppée dans un linge pour créer un choc thermique susceptible de détruire le venin. Courage, la douleur finira par passer !

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Sources : passeportsante.net, centreentipoisons.be, caminteresse.fr, ARS

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