Participez à la nuit des chauves-souris les 26 & 27 août 2023

Mis à jour le par Equipe Rédaction

La chauve-souris fait partie de ces animaux qui ne laissent pas indifférent. Mystérieuse, discrète, nocturne, qui est vraiment cet étrange mammifère volant ? Peuplant les imaginaires depuis des siècles, et longtemps mal aimée, figurante incontournable des histoires de vampires, elle est l’objet – et la victime - de nombreuses idées reçues. De nos jours, elle inspire plutôt une certaine fascination. Les 27 et 28 août 2022, c’est la Nuit de la chauve-souris, l’occasion rêvée d’en savoir plus sur son compte. Devenez incollable sur les demoiselles de la nuit ! 👇

Participez à la nuit des chauves-souris les 26 & 27 août 2023

Venez percer les mystères des chauves-souris !

Depuis 20 ans, la Société Française pour l'Etude et la Protection des Mammifères (SFEPM) organise une Nuit Internationale de la chauve-souris dans une quarantaine de pays, sous la coordination d'Eurobats  (secrétariat de l'accord européen relatif à la protection des Chiroptères), de manière à faire découvrir ce drôle d’animal au grand public. L'Allemagne, la Bulgarie, l'Irlande, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Pologne, le Royaume-Uni, la Suède, la Suisse, le Mexique, le Maghreb… Et de nombreux autres pays y participent : les chauves-souris seront à l’honneur 🥳 !

Quelles sont les caractéristiques et les mœurs de cet étonnant animal ? Comment parvient-elle à chasser à l’aide de son sonar ? À quoi ressemble le cri d’une chauve-souris ? Quelles menaces pèsent sur sa survie ? Pourquoi la chauve-souris est-elle une espèce protégée et comment la préserver ? Des spécialistes et bénévoles se proposent de répondre à vos questions et de satisfaire votre curiosité. Conférences, sorties nocturnes, diaporamas, expositions, ateliers… Trouvez une animation près de chez vous pour apprendre à la connaître : gratuites et ouvertes à tout public, les chauves-souris n’auront plus de secret pour vous 💪 ! Une sortie pédagogique parfaite à organiser en famille.

👉  Apprendre aux enfants le respect de l'animal et du vivant

Au-delà de cette journée, des animations sont proposées. Renseignez-vous sur le programme près de chez vous !

Qui est cette fascinante demoiselle de la nuit ?

En fait, la chauve-souris porte très mal son nom : elle n’est ni chauve (bien qu’elle naisse souvent nue), ni un rongeur 🐭. Les chauves-souris, appartenant à l’espèce des chiroptères, sont des mammifères très discrets que l’on voit fréquemment virevolter dès la tombée de la nuit, avec une grande rapidité et une étonnante habileté. Elles se lancent alors dans une longue chasse aux insectes dans un ballet ininterrompu qui durera la nuit entière 🌜.

Elle compte près de 1 400 espèces, ce qui en fait le groupe de mammifères le plus important après celui des rongeurs. Elles représentent à elles seules 20% des mammifères mondiaux 🌍. Parmi elles, environ 800 sont nocturnes et 36 sont présentes en France métropolitaine. Pourquoi vivre la nuit ? Pour ne pas trop souffrir de la concurrence avec les oiseaux, généralement diurnes. Elles bénéficient d’une longévité exceptionnelle pouvant être supérieure à 30 ans.

On trouve des chauves-souris presque partout sur la planète, appréciant les gîtes naturels de toute sorte : crevasses, fissures des parois rocheuses, cavités des arbres, feuillages, 🌳 🍃 … Mais également les constructions humaines : charpentes, caves, ponts, … Elles s’adaptent à merveille à toutes sortes d’habitats. 

Elles ne construisent ni ne détruisent : elles squattent.

Je vole avec mes mains et je vois avec mes oreilles, je suis… ?

Il faut bien reconnaître que cet animal a de quoi étonner : la chauve-souris vole avec ses mains et voit avec ses oreilles 🤔.

  • Les ailes de la chauve-souris sont en fait des mains modifiées ✋ : en y regardant de plus près, on observe les doigts qui sont allongés et sous-tendent une fine membrane de peau. Appelée patagium, elle est souple et élastique et assure la portance dans les airs. Et comme la nature a pensé à tout, au repos, elle s’enveloppe de cette main ailée comme d’une cape, qui sert alors de protection et de régulateur thermique.
  • En vol, elle se repère à l’aide de l'écholocalisation : elle est dotée d’une sorte de sonar ce qui explique qu’elle parvienne à voler de nuit sans jamais se cogner. Grâce à ses ultrasons, elle se repère dans l’obscurité en écholocalisant ses proies et les obstacles sur son chemin. C’est grâce à cet efficace système de guidage qu’elle ne pourra pas se prendre dans vos cheveux, contrairement à une vieille croyance répandue.

Les animaux sauvages de nos campagnes sont souvent méconnus et incompris  👉  Blaireau, tout savoir sur ce drôle d'animal Renard roux : tout ce que vous devez savoir sur lui Le Loup en France, loup y es-tu ?

La tête en bas, le monde à l’envers 🙃 !

La chauve-souris s’accroche aux branches, cavités, ou encore aux voûtes, se suspendant la tête en bas grâce à leurs grilles qui se maintiennent en position d’accrochage du fait du poids exercé sur les tendons 🙃. Elles peuvent rester indéfiniment dans cette position, et n’y dépensent pas la moindre énergie. Elle utilise cette technique pour échapper aux prédateurs. Elle lui permet de s’envoler rapidement en cas de besoin : elle n’a alors qu’à se laisser tomber !

Pourquoi ne pas installer un nichoir à chauve-souris chez vous afin de les attirer ? Les animaux des jardins apprécient nos coups de pouce, pensons à eux ! 👉  Installer un hôtel à insectes dans le jardin : un geste pour la planète et son potager - Mangeoire oiseaux : tout savoir pour bien les nourrir

Un insecticide naturel redoutable

Mais c’est en tant qu’insecticide que les chauves-souris sont les plus impressionnantes 🏆. Elles sont presque toujours insectivores, dans 70 % des cas, et peuvent consommer, en une seule nuit, la moitié de leur poids en insectes de toutes sortes, et notamment ceux qui nous enquiquinent comme les moustiques 🦟. C’est d’ailleurs sur le cycle d’activité de ces insectes qu’elles calquent leur emploi du temps : elles sont ainsi particulièrement actives entre les mois de mars et d’octobre. Un maillon essentiel de la biodiversité !

Les chauves-souris ont toute leur place dans la catégorie « animaux mal aimés mais bigrement utiles » 👉  Avoir un crapaud dans le jardin, un locataire bien utile ! Araignées de maison, ne les tuez surtout pas !

Le cycle de vie des chauves-souris

Si les femelles gestantes cherchent un petit gîte cosy et calme au printemps où elles se regroupent, les mâles sont bien souvent solitaires. Certaines espèces sont très sociables et vivent dans des colonies pouvant compter des millions d'individus ! Elles ne font qu’un petit par an, encore une belle différence avec la plupart des rongeurs 🐹 !

Après avoir fait des réserves de graisses en prévision de l’hiver #winteriscoming ☃️  à raison de parties de chasse effrénées, les chauves-souris gagnent généralement des abris souterrains paisibles, à la température stable et à l’hydrométrie élevée, comme une grotte, une cave ou une mine, où elles hibernent. Durant cette période, elles ne respirent qu'une fois toutes les trois minutes, et leur cœur ne bat que 10 fois par minute contre 400 fois en temps normal, des performances presque effrayantes 👽 !

Une espèce en péril et protégée

Les effectifs de certaines variétés de chauves-souris sont en régression en Europe, ce qui inquiète les spécialistes. Dans notre pays, les chauves-souris sont protégées, de même que leurs sites de reproduction et aires de repos. Il est par conséquent interdit de les capturer, et encore plus de les détruire ou de les mutiler. Le commerce de chauves-souris est strictement prohibé ⛔. 👉  Police de l'environnement, les super-héros de la planète !

Les transformations de leur domaine vital, la disparition de leurs gîtes, les traitements chimiques appliqués sur les charpentes, ou les pesticides menacent leur survie. Elles sont parfois dérangées pendant leur hibernation ou les périodes dédiées à la reproduction, à l’automne.

Un jardin sans pesticide participe activement à la protection de la biodiversité, pensons-y ! 👉 Le hérisson, votre meilleur atout dans le jardin ! 7 animaux à avoir au jardin, ciao les pesticides !

Les chauves-souris, des suceuses de sang ?

Concrètement, certaines chauves-souris sont bien des vampires 🧛‍♂️. Mais s’il est vrai que certaines espèces de chauves-souris, notamment en Amérique du Sud, se nourrissent de sang d’animaux qu’elles sucent, pas de panique car elles sont insectivores en Europe !

À retenir :

Les chauves-souris sont des demoiselles bien mystérieuses qui semblent avoir inventé l’adage « vivons heureux, vivons cachés ». La Société Française pour l'Etude et la Protection des Mammifères (SFEPM) organise chaque année une Nuit Internationale de la chauve-souris, et la prochaine édition sera organisée les 27 et 28 août 2022. Une formidable occasion de percer les mystères de cet animal fascinant, longtemps et injustement mal aimé. Des spécialistes se feront une joie de satisfaire votre curiosité autour de conférences, sorties nocturnes, ateliers, ou autres animations organisées partout en France.

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Sources : nuitdelachauvesouris.com, geo.fr, sfepm.org

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